Библиотека в кармане -русские авторы


                

Абрамов Александр & Сергей - Огневки


Александр Абрамов
Сергей Абрамов
ОГНЕВКИ
Хейлшемский метеорит
Обо всем, что предшествовало событиям в усть-хотимской тайге, я почти
ничего не знал. Так, слыхал кое-что, как говорится, в пол-уха, не то с
чьих-то слов, не то из радиопередачи где-нибудь в таежном колхозе или
охотничьем хозяйстве. Только потом уж, когда мы с Панкиным стали
участниками необычайных происшествий, я узнал наконец обо всем, что им
предшествовало.
А случилось на первый взгляд нечто обыденное, ничем особым не
примечательное.
В конце июня, когда мы в тайге даже на небо не глядели, скатились по
черному небосводу еле заметные звездочки - чиркнули в ночной темноте три
золотые искры и погасли, только и всего. Каждый школьник знает, что это
метеориты, частые гости из космоса, обычно земли не достигающие, сгорая в
атмосфере. Кроме дежурных наблюдателей в разбросанных по миру
обсерваториях, никто не знал, что эти падающие звездочки на сей раз не
сгорели, а все-таки упали: одна в Черном море близ берегов Турции, другая
в усть-хотимских болотах восточносибирской тайги, третья в верховьях Темзы
в Англии. Крохотные метеориты эти не заинтересовали ученый мир:
попробуйте-ка разыскать такой камешек где-то на дне Черного моря или в
тине безбрежных таежных болот.
Но третий камень был найден довольно легко. Его увидел садовник графа
Хейлшема в розарии английского родового поместья на дне полутораметрового
кратера, окруженного валом рыхлой земли. Метеорит был похож на черное
обгоревшее яйцо крупной птицы. "Мина или снаряд", - решил садовник и
побежал за констеблем. Констебль, участник минувшей войны, не побоялся
взять в руки упавший с неба "снаряд", колупнул его ногтем и под коркой
нагара обнаружил поблескивающий металл сиреневого цвета.
- Ядро, - сказал садовник, - из пушки. Может быть, с самолета.
Констебль усмехнулся:
- Такими ядрами только при Трафальгаре стреляли. Да и то из малокалиберных.
- А вдруг мина?
- Откуда? Не думаю. Сейчас только шкура слезает.
Смотри. Пока полицейский вертел и ощупывал обгоревший метеорит, весь нагар
откололся, как яичная скорлупа. В руках у констебля оказался сиреневый
металлический эллипсоид, похожий скорее не на яйцо, а на миниатюрный мяч
для игры в регби.
- Тут что-то есть, - сказал констебль.
В приложенном к уху сиреневом мячике глухо позвякивало.
- Надо доложить, - сказал садовник.
- Кому?
- Известно: начальству.
- Так ведь преступления не было, имущество цело, а граф в отъезде.
Решили отдать сиреневый эллипсоид викарию, у которого в эти дни гостил
племянник - преподаватель химии Степлстонского колледжа. Химик был
несказанно обрадован: а вдруг он на пороге большого открытия? Металла
такого цвета нет, если только его не обрабатывали искусственными
красителями. А зачем? Кто? И как эта штука очутилась в хейлшемском розарии?
По-видимому, то был контейнер неизвестного назначения и с неизвестным пока
содержимым. Диковинным оказался и металл, из которого был сделан
загадочный эллипсоид. Да и металл ли? После тщетных попыток химика найти в
загадочном предмете разрез, стык или кнопку сиреневый металл вдруг обмяк и
стал похожим на пленку, которая от теплоты рук начала утончаться и таять,
как мороженое, превращаясь на глазах в лиловую слизь. А вскоре и слизь не
то высохла, не то испарилась, не оставив и следа на столе, где
бесформенной кучкой возвышалось содержимое исчезнувшего контейнера.
Горсточка камешков или орешков разной формы, но одинакового цвета.
Химик потрогал их, подержал в зажатом кула