Библиотека в кармане -русские авторы


Андронов Андрей - Садовник


Андрей АНДРОНОВ
САДОВНИК
1
Все население деревни собралось около Большого Костра. Это достаточно
редкое событие не хотел пропустить никто - и они все были здесь, и
умудренные опытом старейшины, и закаленные в боях воины, и молодые, еще
только вступившие на Путь юноши, и женщины, оставившие свои вечерние дела,
и дети, забывшие на время свои обычные забавы. Все они пришли слушать
Пришедшего из-за Гор, Вечного Старца, Его, Бывшего Всегда - самого старого
и самого мудрого по эту сторону Неприступных Гор, Хранителя Памяти,
помнившего все легенды, и охотно рассказывающего их все - кроме одной, о
нем самом.
Старик плотнее запахнулся в накидку и прикрыл глаза. Его руки мелко
дрожали в дюйме от костра, но он не чувствовал жара. Тени от пламени
медленно двигались по его изрезанному морщинами лицу.
- Это было так давно, что только такие старики, как я, могут это
помнить... Это было так давно, что в памяти людской остались лишь легенды
- о драконах и рыцарях, о великих магах и их еще более великих подвигах, о
Древе Жизни и Голубых Камнях, и, конечно, о прекрасных Принцессах и
храбрых Героях, спасавших их от происков Зла.
Та история, которую я вам сегодня расскажу, чистая правда - но только
легенда она для живущих. Так пусть же это будет легенда, Легенда о
Принцессе из Голубой Башни.
Это было не так далеко отсюда - по ту сторону Неприступных Гор, за
которыми по вечерам садится Солнце. В сорока - пятидесяти днях пути за
ними лежала - а, возможно, лежит и теперь - великая и могучая страна -
Лэйн. С одной стороны она упиралась в Горы, Откуда Вставало Солнце, с двух
сторон у нее были, хотя и не очень приятные, но все же соседи, а с
четвертой простирались Земли, Откуда Нет Возврата - или просто Пустошь.
Никто из уходивших туда никогда не возвращался, и никто не знал, что же
там происходило - но только те, кто смотрел туда в полдень, уходили, и не
было сил у людей их остановить.
И была Легенда - или, если угодно, Предсказание - о том, что однажды
за ушедшими отправится рыцарь с чистым сердцем, и уйдет он сам,
добровольно, ведомый лишь волей, о которую разобьется заклятие, и все
Ушедшие станут свободны, и Пустошь станет пахотным полем.
И в сердце Лэйна стояла прекрасная в своем величии Голубая Башня,
которую изваял Великий Маг из камня, недоступного рукам смертных. Ходили
слухи, что был то камень из Пустоши, и что именно его блеск звал и манил
туда людей - однако же граненые стены Голубой Башни при одном только
взгляде на нее дарили душе мир и покой, очищали разум и проясняли память.
И жила в Голубой Башне Принцесса - и пока жила она там, время не было
властно над ней. Принцесса, дочь Короля, училась в башне магии у своей
матери - и по окончании обучения не было колдуна сильнее Ее, но только в
Башне могла Принцесса явить свою колдовскую силу. И по сему прямой Ее
обязанностью было, живя в Башне, насылать дождь, заколдовывать урожай и
прочими способами помогать жителям страны, и был Лэйн богат и
могущественен.
Но было еще нечто в этой стране, что поражало воображение и радовало
глаз, что почиталось так же, как и Голубая Башня - Сад Короля. Не только
обычные растения были в нем - в тайных, мало кому известных уголках цвели
растения и лекарственные, способные победить любую болезнь, и ядовитые, яд
которых не оставлял следов и не имел противоядий, и магические, чье
действие было покрыто тайной Древнего Искусства, и, наконец, величайшее
сокровище королей Лэйна - Древо, дававшее жизнь.
Тяжело было управиться





    




Книжный магазин